La importancia de los animales en la agricultura

Come ogni 17 gennaio, questa domenica si celebra San Antonio Abad. Questo santo è il patrono degli animali domestici poiché si dice che li abbia difesi e protetti per tutta la vita. Per EDYPRO questa data è di grande importanza, poiché questa festa è profondamente radicata a Valencia e il nostro direttore tecnico ha partecipato attivamente come relatore, per più di 15 anni, alla benedizione degli animali che la Confraternita di San Antonio Abad ha organizzato in via Sagunto. Inoltre, dal 1988, collabora all’organizzazione dello stesso festival nel suo paese natale, Foios.

Quest’anno, a causa della crisi sanitaria, la celebrazione è stata sospesa e la sfilata degli animali si svolgerà virtualmente. Da EDYPRO vogliamo unirci alla festa e fare un umile omaggio agli animali domestici, analizzando l’importanza che hanno avuto, e hanno allora, per l’agricoltura.

Lo sviluppo e l’espansione dell’agricoltura sono stati fondamentali per la sopravvivenza umana e ne hanno condizionato l’evoluzione e la dispersione. Sembra che gli animali iniziarono ad essere utilizzati in agricoltura nei popoli della Mesopotamia e dell’Egitto intorno al 10.000 a.C. Questo fatto è stata una vera rivoluzione, poiché ha facilitato e accelerato il lavoro sul campo. “L’energia ha contribuito al processo produttivo da parte degli animali domestici (bovini, asini, cammelli e, successivamente, muli e cavalli), che nel traino di carri e aratri possono produrre tra i 500 ei 700 W di potenza invece dei 75 W del uomo, costituì un progresso paragonabile solo a quello ottenuto millenni dopo dai combustibili fossili” (Álvaro Martínez Álvarez, “La Agricultura: desde el Neolítico hasta la Robotización”).

Il famigerato ruolo degli animali nel lavoro agricolo è rimasto pressoché immutato per secoli. L’uso di animali nel lavoro agricolo ha contribuito ad alleviare il carico di lavoro sulle persone, ha facilitato e snellito il trasporto e ha migliorato le condizioni di lavoro e i margini di profitto.

La partecipazione degli animali a questi compiti ha risultati diretti sulla produzione alimentare. Grazie all’energia fornita nella semina, aratura, raccolta e diserbo, si può produrre di più e meglio. Inoltre, svolgono anche un ruolo molto importante nel trasporto di persone, materiali e colture e in altre attività legate alla lavorazione degli alimenti, come la macinazione del grano.

Animali: alleati dell’agricoltura sostenibile

La rivoluzione industriale e l’introduzione delle macchine agricole stanno spostando gli animali dal lavoro agricolo. Anche così, nei paesi e nelle società meno sviluppati sono ancora fondamentali nel lavoro agricolo. Sottolineano dalla FAO che “400 milioni di animali sono coinvolti nella fornitura di energia in agricoltura attraverso la lavorazione del terreno e il trasporto”.

Sembra impensabile che nel XXI secolo ci sia questa grande dipendenza dal potere degli animali per lo sviluppo dell’agricoltura, ma la verità è che è una formula alla portata di quasi tutte le società che arriva dove la tecnologia non lo fa. Infatti, nell’attuale contesto di crisi climatica in cui, inoltre, si raccomanda un uso più razionale delle risorse e una gestione agricola responsabile, l’uso degli animali sembra una soluzione abbastanza efficiente e accessibile per un’agricoltura biologica sostenibile.

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